Tortugas bebé fueron encontradas en las islas Galápagos por primera vez en 100 años


Más de cien años pasaron desde la última vez que una tortuga bebé se vio en las Islas Pinzón de las Galápagos y hoy un pequeño grupo de crías de tortugas ha sido avistado en el lugar nuevamente. Pero estas pequeñas crías traen además muy buenas noticias para la especie, ya que su nacimiento podría significar una gran ayuda para estos animales en peligro crítico para tener un nuevo comienzo y salir de su condición de amenaza que las ha llevado muy cerca de los límites de su desaparición debido a los efectos de las acciones del ser humano.

“Estoy asombrado de que las tortugas nos dieran la oportunidad de enmendar nuestros errores después de tanto tiempo”, señaló el investigador James Gibbs que estuvo presente cuando los primeros huevos eclosionaron en diciembre.

Tortugas bebé fueron encontradas en las islas Galápagos por primera vez en 100 años

Cuando los navegantes llegaron por primera vez a la isla en el siglo 18, inadvertidamente gatillaron una catástrofe ambiental que ha tardado muchas generaciones en ser corregida. Las ratas a bordo de los barcos rápidamente se apropiaron del frágil ecosistema de la isla y se dieron un festín con los huevos de tortugas que hasta entonces contaban con muy pocos depredadores. La influencia de las ratas fue tan devastadora que en las próximas décadas ni una sola cría de tortuga sobrevivió y ese fue el comienzo de un rápido viaje hacia la extinción de esta especie. Pero ahora el ser humano busca reivindicar este error y ha ayudado a que las tortugas retornen a la isla.

En los años 60 un grupo de conservacionistas comenzó un plan para preservar a la especie, que en ese entonces sólo contaba con 100 ejemplares vivos. Los pocos huevos que encontraron intactos en la playa fueron recolectados e incubados en otra isla y una vez que las tortugas nacieron, las criaron por otros 5 años para asegurar su supervivencia. Pero el problema de las ratas en la isla continuaba así que optaron por una arriesgada maniobra.

Tortugas bebé fueron encontradas en las islas Galápagos por primera vez en 100 años

En 2012 biólogos vertieron veneno diseñado sólo para atraer a las ratas desde helicópteros y funcionó: por primera vez en muchos años pudieron declarar a la isla como “libre de ratas”. La increíble erradicación de las ratas en la isla creó la oportunidad para que las tortugas pudieran sobrevivir nuevamente en la isla, según comentó Gibbs

“Hicimos un reconocimiento (en diciembre) para ver si había funcionado para las tortugas y encontramos 10 sitios de anidación. Esta era la primera vez en cien años que esto ocurría de forma natural y salvaje en la isla”, agregó.

“Dadas las probabilidades de proyección, estoy seguro de que hay cien sitios más por ahí”, finalizó.

 

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